与微生物同居的日子

娱乐 (55) 4个月前

人类的住所好比微生物的城堡,它们的目标是:繁殖数以百万计的微生物。

一篇发表在Science杂志上的研究报告提供了房屋和建筑里微生物的详细的分析数据。研究结果揭示了人类和生活在其周围的微生物之间的相互关系。越来越多的证据表明,这些繁密的微观环境对人类的健康、疾病的传播与治疗发挥着重要作用。

阿尔贡国家实验室的微生物学家兼研究团队领头人杰克·吉尔伯特说:“众所周知,某种微生物能使老鼠的体重增加,而其他一些则能影响到幼鼠大脑的发育。我们的研究是想知道这些微生物究竟来自哪里,并且由于人们越来越多的时间都呆在室内,所以我们想找出微生物就存在于室内并且对人类有影响的可能性。这些微生物的研究对我们在21世纪的健康问题很有帮助。”

室内微生物项目对7组家庭进行了研究,其中包含18个人、3条狗和1只猫,历时超过6个星期。参与者每天通过擦拭手、脚和鼻子来收集室内和身上的微生物群样本。他们同样收集屋子里一些接触面的微生物样本,诸如门把手、电灯开关和台面。然后将这些样本带到阿尔贡的研究基地,通过对DNA的分析,来识别不同种类的微生物。

吉尔伯特说:“我们想知道人类对微生物群在物体表面的分布的影响以及人与人之间相互的影响有多大。”他们发现,人类在家中对微生物群落的分布有明显影响。当三个家庭从老房子搬迁到新房子不到一天,微生物群落在新房子的分布便同老房子的一样。

个体之间日常的身体接触也有影响——一个家庭中,两人的关系较另外一人近,他们两人就共存更多的微生物。夫妻与孩子之间也共存大部分的微生物群。

在一个家庭中,每个人手上的微生物群是最为接近的,而鼻子上的却体现出个体的差异性。吉尔伯特说:“饲养宠物能改变家庭微生物群。”他们通过室内外的狗和猫,在家中发现了更多树上和土壤中的细菌。

研究者不止在一个样本案例中找到了一种潜在的致病菌,叫做肠杆菌。这种肠杆菌首先发现于一个家庭成员的手上,继而在厨房灶台和另外一个成员的手上发现了。

吉尔伯特说:“这并不意味着灶台是致病菌的直接传播途径,但这显然是一个确凿的证据,说明我们暴露于身上和周围环境中的有害病菌里,但这种病菌只有在我们免疫系统被扰乱的时候才会致病。室内微生物研究将为法医工作提供帮助。如果给我们一个房间地板的样本,我们很容易就能知道这样本是从哪家人家取来的。”

研究还表明,当一个人离开房子,房间里的微生物分布在一天之内会有明显的变化。吉尔伯特说:“你可以从理论上精确地推测一个人最近是否住在这个地方以及居住的频率。”